Alain, ou le refus de la bride

La philosophie est souvent fille des villes plutôt que des champs. Elle est la plupart du temps affaire urbaine et ce qu’elle dit de la nature passe par le filtre des cités. D’où l’intérêt d’un penseur comme Alain, fils de vétérinaire à Mortagne, dans l’Orne, qui a passé sa jeunesse et son adolescence dans un monde qui vivait au rythme des chevaux. Il a connu le cheval percheron, fort, puissant, robuste, massif dans lequel coule tout de même un sang arabe vif.

En disciple de Descartes, Alain refuse de parler d’intelligence pour ces animaux : à ceux qui en appelleraient au dressage pour le contredire, il répond que, justement, le dressage montre qu’ils ne le sont pas, intelligents, et que cette activité fait la preuve de leur stupidité. Mais presque à rebours, ses propos sont remplis de remarques sur ce que font les chevaux, ce qu’ils sentent, comment ils agissent, réagissent, leur mémoire, leurs comportements, leur préscience des réactions humaines, leur courage, leur vaillance, leur présence radieuse, ce qu’ils révèlent de l’homme quand il se trouve à leurs côtés.

Michel Onfray : « Haute école : brève histoire du cheval philosophique » (Flammarion, octobre 2015)
Seizième texte du livre, consacré à Alain. In extenso dans la première rubrique ci-dessous.

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