Les maximes des morts valent mieux qu’eux-mêmes

Ce qui est propre à l’homme c’est le culte par souvenir. Les morts sont purifiés par cette pensée amie qui les recompose au mieux, oubliant l’humeur, la faiblesse et l’esclavage. Ainsi il est rigoureusement vrai que les morts sont affranchis de leur corps et commencent une vie meilleure. Leurs fautes se détachent d’eux comme par un purgatoire ; et leur idée s’affirme par méditation, qui est prière, et par pieuse commémoration. Ils ne sont point présents dans l’existence difficile ; ils ne sont point en situation de se démentir, de se diminuer ni de vieillir ; il ne reste d’eux, par le respect, que ce qui mérite respect ; aussi leurs maximes valent mieux qu’eux-mêmes.

Alain, extrait du propos du 30 avril 1923
Le texte entier de ce propos est reproduit dans la ’’Lettre’’ évoquée ci-dessous

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