Il y a 100 ans

Lettre d’Alain à son ami Elie Halévy, le 22 décembre 1914

(…) La canonnade fut assourdissante. Et les blessés revenant à découvert par notre carrefour nous valurent des salves bien effrayantes, mais qui cassèrent à peine quelques tuiles au-dessus. Le travail au poste central, où j’étais seul, fut énorme ; tout passait par là, les fils d’avant étant coupés. C’est ainsi que j’ai su, même ce qui sera caché, par exemple les infirmiers allemands rapportant dans nos rangs un blessé français, d’où trêve de fait et grand scandale à l’Etat-major. Je me risque pour une fois à écrire ces choses. Il faut savoir aussi que les fantassins étaient dans une boue argileuse jusqu’aux genoux et leur fusils bloqués par la boue. Les officiers tués tout de suite. Aussi les réserves trop en arrière ; et c’était des territoriaux qui ne couraient guère.

Tous attendent avidement la paix ; et même des officiers disent ouvertement que ces massacres sont stupides et anéantiront les deux peuples. Je reçois de Rouen des nouvelles de l’effort anglais qui est prodigieux. Cette guerre est un pari Russe après le champagne. Il se peut que les deux peuples d’Occident, France et Allemagne, en soient malades pour toujours.

Elie Halévy, historien, normalien en 1890 avec Alain, tous deux engagés volontaires en août 1914. Alain fut canonnier jusqu’à une sérieuse blessure en mai 1916. Elie Halévy, infirmier.

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